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LA VIDA MARAVILLOSA (ED. DE BOLSILLO)

ISBN: 9788474239447
Libro incluido en Biblioteca Selecta Forum de Barcelona 2004 Stephen Jay Gould ocupa un lugar a la vez destacado y, con todo, curioso en el marco de la ciencia contemporánea. Excelente científico y no menos extraordinario divulgador, es considerado, por sus brillantes ensayos, un destacado evolucionista; en cambio, los biólogos evolucionistas tienden a considerarle demasiado heterogéneo pero ven en su obra una leal y firme aliada en la lucha contra las ideas creacionistas. En La vida maravillosa (1991) Gould nos acerca a una de las grandes revoluciones del pensamiento científico: la nueva concepción de la vida que se desprendía de un registro fósil del Cámbrico (hace 550 millones de años) que contenía una diversidad de formas de vida «varias veces superior a la actualmente presente en los oceanos». Este registro fósil fue descubierto, a principios del siglo XX, por Charles Doolittle Walcott en Burgess Shale, una cantera en las Rocosas de la Columbia Británica. El estudio de aquella fauna abrió las puertas a la comprensión de la explosión de vida en el período Cámbrico, así como al estudio de unas formas de vida que fueron las de los primeros animales multicelulares que poblaron la Tierra. Sin embargo un programa de investigación tan fundamental ha pasado casi desapercibido ante la mirada del público en general: «¿Por qué Opabinia, un animal clave en la nueva concepción de la vida», se pregunta Gould, «no es un nombre familiar en todos los hogares que se preocupan de los misterios de la existencia?». La respuesta es más general: vistas en conjunto, las más importantes revoluciones científicas han tenido como rasgo común el hecho de haber destronado la arrogancia humana de los reiterados pedestales que su vanidad ha erigido